06 - 123 90 746 Otto Copesstraat 83, 5213 GK 's-Hertogenbosch
Maandag, 16. September 2019

Tienduizenden jongeren chronisch eenzaam.

Bron: Redactioneel/RTLniuews/ANP MediaWatch.

"Ik zit elke dag alleen. Ik heb hooguit 30 minuten fysio. Waar vind ik 'n sociaal leven?" Dit is geen oproep van iemand van 80, maar een tweet van de 25-jarige Nadï van de Watering. Haar digitale schreeuw om hulp maakt veel los. Zo veel dat vandaag een landelijk meldpunt wordt geopend voor eenzame jongeren.

De openheid van Nadï van een aantal weken terug werkte aanstekelijk. Ook andere jongeren durfden hun gevoel van eenzaamheid op sociale media te uiten en met hashtag #maatjegezocht contact te zoeken.

In hele land hulp gevraagd.

Om te zorgen dat het niet bij een tweet om hulp blijft, roept Stichting Join us nu jongeren van 12 tot 30 jaar op hun eenzaamheid te melden bij een landelijk meldpunt, via de website eenzamejongeren.com.

"Het meldpunt moet de urgentie van het probleem duidelijk maken, ook voor de politiek", zegt Jolanda van Gerwe, initiatiefnemer van Join us en mede-oprichter van het meldpunt. "We hebben in Nederland eigenlijk nu pas oog voor ze."

Join us heeft nu elf locaties in Brabant waar eenzame jongeren samenkomen en hulp krijgen bij het opbouwen van hun sociale leven. "Maar we krijgen veel aanmeldingen vanuit het hele land. Die jongeren kunnen we nu nog niet helpen."

'Eenzame jongeren sinds kort serieus genomen'

Vermoedelijk is 3 tot 10 procent van de jongeren chronisch eenzaam, weet Gerine Lodder van de Universiteit Tilburg, een van de weinigen in Nederland die wetenschappelijk onderzoek doet naar eenzaamheid onder jongeren. Dat percentage komt uit internationaal en Vlaams onderzoek, een hard getal voor Nederland is er nog niet.

"Dat komt doordat er nog weinig onderzoek naar is gedaan. Sinds enkele jaren wordt eenzaamheid onder jongeren wel meer serieus genomen. Er was eerder vooral aandacht voor ouderen."

Drie oorzaken.

De belangrijkste oorzaken voor eenzaamheid bij jongeren kun je grofweg samenvatten in drie categorieën, stelt Gerine Lodder:

Ze hebben geen toegang tot sociaal contact of de sociale steun die ze nodig hebben. Dat is bijvoorbeeld zo bij Nadï, die de oproep op Twitter deed. Zij heeft een fysieke beperking waardoor ze moeilijk kan afspreken. Een verhuizing kan ook een oorzaak zijn

Ze vinden het moeilijk om contact te maken met mensen en vriendschappen te onderhouden

Ze bekijken de wereld inclusief zichzelf door een zwarte bril

Elk weekend alleen

Bij Maaike (23) begon de eenzaamheid na een verhuizing. Ze moest van school af en ging ver van huis naar een andere school, één waar ze doordeweeks ook bleef slapen.

Nieuwe vrienden maken vond Maaike heel moeilijk. Ook omdat ze al gauw weer naar een nieuwe school moest, een mbo-opleiding. "Ik woonde weer thuis, maar het lukte me niet nieuwe vrienden te maken die in de buurt wonen."

'Ik durf nu iemand aan te spreken'

Toen ontdekte ze Join us, in Veghel. "Daar werd ik met open armen ontvangen. Ik leerde zeker worden over mezelf en hoe ik beter met mensen in gesprek kan komen. Ik voel me zekerder dan vroeger. Nou durf ik wel iemand aan te spreken in een bar. Ik kan een gesprek in gang houden en vrienden onderhouden."

Sterker nog, Maaike heeft aan haar tijd bij Join us een flinke vriendengroep overgehouden. "We zijn met een stuk of elf, heel fijn. Ze wonen allemaal in de buurt."

Haar advies aan anderen is om er vooral open over te zijn. "Die eenzaamheid is ook een deel van jezelf. Niets om je voor te schamen. Ook moet je er wel open over zijn. Als je dat niet doet, word je depressiever en val je in een zwart gat."

Slaapproblemen en stress.

Daar heeft Maaike gelijk in, zeggen Jolanda van Gerwe van Join us en onderzoekster Gerine Lodder. "We weten nu uit onderzoek wat de effecten zijn van langdurig eenzaam zijn", zegt Van Gerwe. "Sneller kans op depressies, stress, suïcidale gedachtes. En zo kan ik nog wel even doorgaan."

Lodder: "We zien ook fysieke gezondheidsgevolgen: ik las onlangs in een onderzoek dat bij jong volwassenen die eenzaam zijn het immuunsysteem minder goed werkt. Ook slaapproblemen en meer drugs- en alcoholgebruik komen voor. We kunnen overigens nog niet precies zeggen hoe lang je eenzaam moet zijn om dit soort problemen te ontwikkelen."

'Niet luchtig over doen'

Hoe dan ook is het hoog tijd om die langdurige of chronische eenzaamheid serieus te nemen, vindt Gerine Lodder. "Ik merk dat mensen er soms luchtig over doen, maar mensen die daaronder lijden hebben echt hulp nodig. Even eenzaam zijn en langdurige eenzaamheid zijn echt niet hetzelfde. Net als een hoofdpijntje geen migraine is."

► Nieuw initiatief tegen eenzaamheid jongeren:

Meer nieuws vandaag:

Updates afgelopen week:

Goedenavond

HN heeft de ANBI-status:

IBAN: NL09RABO0158802764

[Kijk hier voor alle mogelijkheden]

HN-nieuwsbrief september

Handicap Nationaal

Otto Copesstraat 83

5213 GK 's-Hertogenbosch

Telefoon: 06 - 123 90 746

Fax: 073 - 850 81 88

E-mail: info@handicapnationaal.nl

IBAN: NL09RABO0158802764

KvK Nummer: 51372266

RSIN Nummer: 823247521

GeefGratis Nummer: 5105

website security

Onze website maakt gebruik van cookies: Wij plaatsen cookies om het gebruik van de website te analyseren en om het mogelijk te maken inhoud via social media te delen. De website maakt ook gebruik van functies van derden die mogelijk cookies kunnen plaatsen. Door op [OK] te klikken of gebruik te blijven maken van de site stemt u in met het plaatsen hiervan. In onze disclaimer/privacybeleid leest u hier meer over.